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Oakland Police Facing Cuts Due to Massive Budget Shortfall

The police chief says reducing the number of officers because of the budget would place the force in a critical stage.

Due to imminent budget cuts affecting public safety, many residents are concerned about the city’s ability to combat crime effectively.

Oakland Police Facing Cuts Due to Massive Budget Shortfall. Credit OPD

Yvette Williams, a senior who depends on a wheelchair, expressed her worries: “Safety is becoming a bigger concern for us. If they lay off these police officers, they won’t be able to respond promptly to our needs.”

The Oakland Police Department (OPD) announced plans to increase foot patrols in business districts and conduct undercover operations to address prostitution on International Boulevard.

Assistant Chief James Beere stated, “We’re collaborating with the California Highway Patrol, Alameda County Sheriff’s Department, and Oakland’s traffic enforcement unit to enforce traffic laws in areas where reckless driving has tragically resulted in fatalities.”

Facing a projected $177 million deficit in the upcoming fiscal year, the city is considering reducing its police force. According to OPD, Oakland had a peak of 856 officers in 2009, but currently has 709 officers, with discussions to potentially cut down to 610.

During a recent budget meeting, Police Chief Floyd Mitchell cautioned the city council about the impact of such cuts on public safety: “Reducing the force to 610 officers would put us in a critical position.”

Chief Mitchell clarified that due to officers on leave, the effective number could drop to the low 500s.

The city council plans to reconvene to explore strategies to address the budget deficit on Tuesday.

Debido a los inminentes recortes presupuestarios que afectan la seguridad pública, muchos residentes están preocupados por la capacidad de la ciudad para combatir el crimen de manera efectiva.

Yvette Williams, una anciana que depende de una silla de ruedas, expresó su preocupación: “La seguridad se está convirtiendo en una preocupación cada vez mayor para nosotros. Si despiden a estos agentes de policía, no podrán responder rápidamente a nuestras necesidades”.

El Departamento de Policía de Oakland (OPD) anunció planes para aumentar las patrullas a pie en los distritos comerciales y realizar operaciones encubiertas para abordar la prostitución en International Boulevard.

El subjefe James Beere declaró: “Estamos colaborando con la Patrulla de Caminos de California, el Departamento del Sheriff del condado de Alameda y la unidad de control de tránsito de Oakland para hacer cumplir las leyes de tránsito en áreas donde la conducción imprudente ha resultado trágicamente en muertes”.

Ante un déficit proyectado de $177 millones en el próximo año fiscal, la ciudad está considerando reducir su fuerza policial. Según OPD, Oakland tuvo un máximo de 856 agentes en 2009, pero actualmente tiene 709 agentes, y se está discutiendo una posible reducción a 610.

Durante una reciente reunión presupuestaria, el jefe de policía Floyd Mitchell advirtió al ayuntamiento sobre el impacto de tales recortes en la seguridad pública: “Reducir la fuerza a 610 agentes nos colocaría en una posición crítica”.

El jefe Mitchell aclaró que debido a los oficiales de licencia, el número efectivo podría caer a menos de 500.

El ayuntamiento planea volver a reunirse para explorar estrategias para abordar el déficit presupuestario el martes.

Source: KPIX | CBS NEWS BAY AREA

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